1955 – 19622018-09-05T13:55:12+00:00

In november 1954 besluit de KNVB officieel tot invoering van semi-professioneel voetbal in Nederland. In Tilburg treden zowel Longa, NOAD als Willem II toe tot het betaald voetbal, een topzwaar avontuur. De omslag naar een professionele organisatie gaat niet zonder slag of stoot. Na het landskampioenschap in 1955 maakt Willem II een moeilijke periode door. De club degradeert zelfs naar de Eerste divisie. De eerste buitenlandse aankoop is de Duitser Kurt Zaro. Een gouden transfer naar later blijkt. Hij trekt extra publiek naar het sportpark. De eerste publieke discussie in Tilburg over het samengaan van NOAD, Longa en Willem II barst los in 1958 en duurt tot eind jaren zeventig. Er worden fusiepogingen ondernomen, waarbij de gemeente een belangrijke rol speelt. De besprekingen lopen echter op niets uit.

Op 12 juni 1959 speelt Willem II op het Gemeentelijk Sportpark een wedstrijd tegen het Brazilaanse Botafogo, de vermaarde club uit Rio de Janeiro. De wedstrijd trekt veel aandacht, want Botafogo heeft met Manuel Garrincha, Valdir Didi, Valentim Paulinho, Mário Zagallo en Nilton Santos sterren in de gelederen van het Braziliaanse elftal dat een jaar daarvoor in het Zweedse Solna wereldkampioen werd. Willem II is voor deze speciale gelegenheid versterkt met drie topspelers van andere clubs uit Nederland en Spanje: Cor van der Hart (Fortuna ’54), Leo Canjels (NAC) en Faas Wilkes (Levante). En hoewel de uitslag van 1-4 anders doet vermoeden, genieten ruim 18.000 Tilburgse voetballiefhebbers van zowel de Braziliaanse balkunstenaars als van een zeer goed spelend Willem II.

Tekst: Willem II